Reacondicionamiento en la producción de aminoácidos: BHS suministra filtros de presión rotativos para la industria de suplementos dietéticos

Reacondicionamiento en la producción de aminoácidos: BHS suministra filtros de presión rotativos para la industria de suplementos dietéticos

La L-treonina es un aminoácido esencial en la dieta animal y humana y se produce a escala industrial en todo el mundo. Un fabricante estadounidense de suplementos dietéticos estaba usando prensa de filtros automáticos horizontales obsoletos para filtrar cristales de L-treonina. BHS-Sonthofen probó sus diferentes sistemas de filtro para su uso en esta desafiante aplicación de filtración y, junto con el cliente, decidió utilizar filtros a presión rotativos como una alternativa de alto rendimiento que también se adapta de manera óptima al proceso de producción existente.

La L-treonina debe agregarse a las dietas de los humanos y los animales. La falta de ella puede conducir a trastornos del desarrollo y del crecimiento, debilitamiento del sistema inmunitario y otros problemas. La L-treonina fabricada industrialmente se usa en la producción ganadera en particular, porque la alimentación animal a base de granos no proporciona a los animales la cantidad diaria recomendada de este aminoácido. La L-treonina también se usa en medicina humana para tratar trastornos digestivos, síntomas de deficiencia, deficiencias orgánicamente inducidas y para nutrición parenteral.

Suplementos dietéticos actuales

El procedimiento del cliente no estaba actualizado

El fabricante estadounidense de suplementos dietéticos utilizó prensa de filtros automáticos horizontales para separar los cristales de L-treonina de las aguas madres diluidas en la producción por lotes. Estos filtros, sin embargo, plantearon una serie de problemas. La baja fiabilidad, los cortos intervalos de mantenimiento, las costosas piezas de repuesto (particularmente para la tela filtrante) y la limpieza manual que requiere mucho tiempo causaron demoras en la producción. La torta del filtro también se presionó a alta presión, lo que condujo a una mayor rotura de partículas de grano en los delicados cristales y las consiguientes pérdidas de producto. Además, la fase de mantenimiento de varios días requerida cada seis u ocho semanas significaba que tenía que estar disponible otro filtro para completar durante los tiempos de inactividad de la otra unidad.

Por lo tanto, el fabricante necesitaba un sistema de filtro moderno y más eficiente que también pudiera usarse en el proceso de producción existente. El cliente definió sus datos fundamentales: filtración de 2.500 kg de cristales de L-treonina por hora con una pureza superior al 98,5%, una humedad de menos del 20% y un consumo de agua limpia de menos de 0,12 litros por litro de suspensión. La empresa entonces contactó con BHS-Sonthofen con este requerimiento.

La elección se redujo a dos tipos de filtro

Para encontrar la solución óptima para la aplicación de filtración, un ingeniero de proyectos de tecnología de filtración en BHS_Sonthofen en USA, optó por una serie de experimentos de laboratorio con diferentes tipos y parámetros de filtros: «Llevamos a cabo experimentos de vacío y presión, así como el lavado de una o varias etapas, con y sin un proceso de deshumidificación intermedio para diferentes proporciones de agentes de lavado y espesores de torta.

Este tipo de pruebas de laboratorio extensas son esenciales para determinar el procedimiento posible más eficiente». En el siguiente paso, se realizaron pruebas de resistencia de varias semanas para los enfoques más prometedores. Esta prueba es importante ya que permite la identificación de cualquier problema a largo plazo que pueda surgir en condiciones reales. Por ejemplo, los tests pueden detectar la condición de la tela filtrante.

«Lo redujimos a dos soluciones: un filtro de presión rotatorio con lavado de contraflujo de una etapa y un proceso de deshumidificación intermedio, y un filtro de banda a vacío con lavado de contraflujo de dos etapas y un proceso de deshumidificación intermedio», dice el ingeniero, que resume las pruebas de resistencia. «Ambos sistemas de filtro son muy adecuados para el trabajo, en particular, su manejo `suave´del sólido hace que tanto el banda como el filtro de presión rotativa sean adecuados para productos delicados como suplementos nutricionales». En este punto, era hora de examinar cuidadosamente la aplicación especial y todos los parámetros operativos periféricos para ofrecer al cliente la mejor recomendación posible.

Filtro rotativo de presión para uso en la industria alimentaria

Reequipamiento de BHS-Sonthofen

El filtro de presión giratorio quedó mejor posicionado, a pesar de que el filtro de banda proporcionó una pureza minuciosamente mejor con un consumo de agua ligeramente menor, y BHS lo utiliza con éxito para este tipo de aplicación en todo el mundo. Aquí es donde entró en juego el alto nivel de experiencia de BHS-Sonthofen en la optimización integral de procesos. «Incluso si las cifras de calidad del producto y eficiencia de los recursos hablan a favor del filtro de banda, en este caso, el filtro de presión rotatoria fue la mejor opción. «Proporciona una humedad residual más baja, y esto es importante para el siguiente paso del proceso en el secador». El secador instalado actualmente se habría visto sobrecargada por una humedad residual de hasta el 25% del filtro de banda. En contraste, el filtro de presión giratorio reduce la humedad residual a menos del 19%. Muy en línea con un concepto de actualización, el cliente pudo continuar utilizando el resto de su sistema existente sin problemas cuando se instaló el filtro nuevo.

El filtro nuevo, un filtro de presión rotativa BHS del tipo RPF A12 con una superficie de filtro de 2,88m2, reemplaza dos prensas de filtro automáticas con una superficie de filtro de aprox. 6m2 cada uno. Esto no solo ahorra espacio: el trabajo de mantenimiento se redujo a solo una décima parte del tiempo anterior. Con una disponibilidad de la máquina de más del 96%, el cliente logró avances significativos en la mejora de la eficiencia en la filtración de L-treonina sin tener que ajustar o reconfigurar toda la cadena del proceso, todo gracias al apoyo de expertos en filtración de BHS-Sonthofen.